Una Inversión Inteligente: Descubriendo los Costos de la Cadena de Suministros de Salud Pública para llevar medicamentos hasta el último rincón

En septiembre de 2016, JSI co-lideró la Conferencia Latinoamericana y del Caribe en Cartagena, Colombia, “Reduciendo Inequidades en Salud Sexual y Reproductiva” para sensibilizar y buscar soluciones a la desigualdad en la Región. Uno de los principales temas fue el financiamiento y la rendición de cuentas, y es aquí donde invertir en las cadenas de suministro de salud pública entra en juego.

¿Por qué invertir en las cadenas de suministro de Salud Pública?

Uno de los aspectos de la inequidad en salud es el financiamiento insuficiente para llevar los insumos médicos, medicamentos y servicios hasta el último rincón de cada país. En 2014, los países de Centroamérica y la República Dominicana gastaron aproximadamente $600 millones de dólares en medicamentos esenciales, inversión que sólo puede ser protegida si los gobiernos priorizan el buen funcionamiento de la cadena de suministros. Sin embargo, los insumos y medicamentos con frecuencia están disponibles sólo en las provincias o permanecen en los almacenes regionales, en lugar de llegar a las personas que los necesitan en zonas remotas.

Cadenas de suministros eficaces requieren inversiones adecuadas

Para administrar las cadenas de suministro de manera eficaz debemos responder a dos preguntas: ¿Cuánto le cuesta a los gobiernos distribuir medicamentos e insumos médicos a lo largo de la cadena de suministros? Y, ¿por qué es importante conocer estos costos?

En Guatemala, apoyamos al Ministerio de Salud y Ministerio de Finanzas para determinar que el costo de la cadena de suministros de salud pública es de 33 centavos por cada dólar invertido en los medicamentos distribuidos a través de la cadena de suministros (conocido como “flujo/ volumen” o “throughput” en inglés).  Este costo incluye funciones tales como la adquisición, gestión, almacenamiento, transporte, distribución y sistemas de información.  Al realizar este análisis, Guatemala visibilizó los costos ocultos, de tal forma que a futuro influya eficazmente en las decisiones de incorporar los costos reales de la cadena de suministros al presupuesto por resultados de salud pública.

El Ministerio de Salud (MINSA) de Perú, a diferencia de Guatemala, estaba preocupado por la falta de fondos suficientes para transporte y almacenamiento en el presupuesto por resultados, y nos solicitaron ayuda para identificar los costos de transporte y almacenamiento en la región de La Libertad. Los resultados mostraron que para distribuir hasta el último rincón una muestra de 304 medicamentos e insumos valorados en US$1,5 millones, el costo del transporte y almacenamiento asciende a US$477,200. Esto significa que el Ministerio de Salud necesita asignar en el presupuesto por resultados de La Libertad un total de US$1.970 millones para cubrir los costos de medicamentos, el almacenamiento y procesos de transporte cada año, y ajustar la cifra anualmente con base en la tasa de inflación. Como resultado del ejercicio, en 2016, la Región La Libertad presupuestó tres veces más recursos para sufragar los costos de transporte – a esto es lo que llamamos “una inversión inteligente.”

En resumen, la adquisición de medicamentos no es suficiente para hacerlos disponibles a toda la población. Cuando las cadenas de suministro de salud pública estén plenamente financiadas y gestionadas eficientemente; la población, especialmente los más vulnerables, recibirán los medicamentos e insumos cuando y donde los necesiten.

Llamado a la acción:

Si cada uno de nosotros creemos que invertir en las cadenas de suministros de salud pública es una inversión inteligente, continuemos apoyando a los países para hacer visibles las cadenas de suministros y sus costos; y priorizarlos en las estrategias nacionales de salud – porque en definitiva, no podemos alcanzar los objetivos de salud pública y las metas de desarrollo sostenible sin cadenas de suministros que estimen, adquieran, almacenen, transporten y entreguen medicamentos, vacunas y suministros de salud a quienes los necesitan, donde y cuando los requieren.

Te invitamos a leer más información en los siguientes documentos:

Visita JSI.com para obtener más información sobre las cadenas de suministro de salud pública, la metodología de costos y la promoción y diseminación de este tipo de estudios y análisis.


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